Наука

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру

Можно подумать, что первые люди, добравшиеся до берегов Австралии, попали на райский континент. Здесь тепло и комфортно, отсутствуют крупные хищники. Но это в наши дни, а тогда, более 40 миллионов лет назад, Австралия была другой: на южном континенте обитали огромные кенгуру и рептилии, чьи размеры достигали 6 метров. Первым переселенцам было здесь не так просто выжить.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Первые переселенцы Австралии

Палеонтологи располагают внушительной коллекцией останков животных, которые некогда составляли фауну Австралии. Судя по всему, после прихода древних людей в списке австралийских животных произошли перемены — здесь вымерли многие крупные животные. Ученые не исключают, что на вымирание мегафауны оказали влияние не только климатические факторы, но и древние люди.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Вымершая австралийская фауна

40-60 миллионов лет назад в Австралии был более мягкий климат, большую часть континента занимали не пустыни, как это можно наблюдать в наши дни, а саванны и кустарниковые редколесья. Главными хищниками Австралии были мегарептилии — огромные крокодилы и вараны, чьи размеры достигали 6 метров. Людям приходилось постоянно быть начеку, ведь встреча с ними не сулила ничего хорошего.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Прокоптодон в сравнении с современным кенгуру

Другие гиганты, населявшие Австралию в эпоху первобытных людей, — это млекопитающие. Они были представлены несколькими видами кенгуру, самые огромные из которых достигали 2,7 метра. Это кенгуру прокоптодоны, которые вымерли около 18 тысяч лет назад, а также еще один ископаемый вид кенгуру, останки которого были найдены недавно и пока изучаются. К счастью, они были травоядными и не представляли непосредственной угрозы для людей, хотя вовсе не исключено, что они могли проявлять агрессию по отношению к людям во время сезона размножения или если чувствовали угрозу для детенышей. Но первобытные австралийцы со временем научились охотиться на прокоптодонов и, возможно, стали причиной их исчезновения.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Дипротодон, реконструкция

Дипротодоны — еще одни звери, наводившие ужас на первых переселенцев Австралии. Эти гигантские сумчатые внешне напоминали современных вомбатов, а их вес превышал 2 тонны. Но и они недолго жили с людьми.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Древние аборигены-охотники

Современные исследования показывают, что представители австралийской мегафауны начали исчезать еще до прихода людей и их широкого распространения по континенту. Причина это, скорее всего, кроется в изменениях климата. Огромные рептилии зависели от процветания своих травоядных жертв, а гигантские травоядные нуждались в обилии зеленого корма, которого становилось все меньше. Климат менялся, осадков становилось все меньше, а обширные травянистые саваны сменялись полупустынными и пустынными ландшафтами. Сегодня Австралия также является регионом, где происходят изменения климата, и страшные природные пожары — подтверждение этому. На основе изучения вымершей мегафауны ученые пытаются понять, каким был мир континента в условиях другого климата, а также установить, насколько современная Австралия уязвима перед климатическими переменами ближайшего будущего.

Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру
Вымершая мегафауна Австралии
Псссс..!! 💖 Найди пару, познакомься с теми, кто тоже путешествует! 🌴  Попробовать
1 / 1467

Фото дня: в парке аттракционов после снятия блокировки

Мама и сын в защитных масках наслаждаются поездкой в парке развлечений. Пекин, Китай.


Первые австралийцы жили бок о бок с гигантскими рептилиями и кенгуру