Наука

Вирус оказался странным гибридом: откуда все-таки взялся новый коронавирус

До сих пор ведущие микробиологи со всего мира ищут источник происхождения коронавируса в животном мире и не могут найти окончательный вариант. Все это порождает массу рассуждений на тему того, что вирус мог быть создан искусственно в лабораторных условиях. Доказательств этого на данный момент нет, зато появились весьма любопытные данные, указывающие на необычное гибридное происхождение вируса: в нем есть черты сразу двух вирусов, которые обитают в организмах разных видов животных.

Вирус оказался странным гибридом: откуда все-таки взялся новый коронавирус
Большой подковонос — один из возможных источников вируса

Змеи, летучие мыши, виверры — сразу несколько животных имеет в своем организме похожие вирусы, которые могли мутировать и стать опасными для человека. Ученые начали брать анализы у диких животных, обитающих в регионе появления нового вируса, и искать в их организмах похожие на SARS-CoV-2 варианты. Так, например, геном вируса, найденный в организме большого подковоноса из провинции Юньнань в Китае, а это представитель летучих мышей, на 96% совпадает с геномом нового коронавируса SARS-CoV-2, который как раз и вызывает заболевание COVID-19. Многие виды летучих мышей обладают очень сильным иммунитетом, который позволяет им быть носителями огромного количества вирусов, но самим при этом не болеть.

Теперь к списку «подозреваемых» добавился яванский панголин — млекопитающее, которое можно встретить на просторах Юго-Восточной Азии и которое широко используется в Китае, как в пищу, так и в лекарственных целях. Проведенные анализы показали, что панголины являются носителями вируса, геном которого на 90% совпадает с геномом SARS-CoV-2. На первый взгляд это не так много, но интересно другое. Все коронавирусы имеют специфический способ проникновения в клетки нового организма — при помощи особого белка на внешних шипах. И как раз эта часть вируса у вируса панголина и SARS-CoV-2 совпадает на 99%, а вот степень сходства внешних шиповидных отростков у вируса летучих мышей и нового коронавируса составляет всего 77%.

Вирус оказался странным гибридом: откуда все-таки взялся новый коронавирус
Яванский панголин — животное, в организме которого был обнаружен похожий вирус

Получается, что сам вирус SARS-CoV-2 почти идентичен вирусу, выделенному из организма летучих мышей, а вот его отдельная часть, благодаря которой он способен проникнуть в организм человека, совпадает с таковой у панголина. Но как возник гибридный вариант этих вирусов? Оказывается, это не так уж невероятно.

Для того, чтобы образовался подобный гибридный организм необходима встреча двух вирусов в одном живом существе. Это может быть носитель одного из исходных вариантов вируса или промежуточный хозяин. Похожий случай уже наблюдался, когда среди людей стал распространяться новый вирус, вызывающий ближневосточный респираторный синдром. Исходным вариантом также выступил вирус, обитавший в организме летучих мышей. Затем он попал к верблюдам, трансформировался и стал опасен для людей.

Вирус оказался странным гибридом: откуда все-таки взялся новый коронавирус
Гибридный вариант нового вируса распространился уже на большей части земного шара

В случае с новым вирусом SARS-CoV-2, который вызвал масштабную эпидемию COVID-19, он мог образоваться на одной из китайских ферм по разведению животных, а затем попасть на рынок в Ухане. Вариант с панголином в качестве одного из природных источников нового гибридного вируса пока кажется наиболее вероятным, хотя ученые продолжают поиски.

Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое!  Попробовать
1 / 1392

Фото дня: кажется, мы знаем, почему многие боятся клоунов

Вот так семейное фото на память! 1962 год.

Вирус оказался странным гибридом: откуда все-таки взялся новый коронавирус