Наука

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла

Этот попугай был настолько огромен, что ученые долгое время не верили в его существование. На протяжении нескольких лет палеонтологи считали найденные окаменелости останками древнего орла, и лишь после тщательных поисков и сравнений удалось выяснить, что новозеландская находка — это не что иное, как неизвестный вымерший вид попугая.

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла
Новый вид получил название Heracles inexpectatus

Окаменелые останки крупной птицы были обнаружены более 10 лет назад на территории островов Новой Зеландии, в регионе Отаго (Южный остров). Но все это время ученые затруднялись с классификацией находки: было ясно, что ранее ничего подобного не встречалось в практике. Судя по размерам, древняя птица была очень крупной, поэтому изначально биологи вели поиски среди хищных птиц из семейства ястребиных. Но оказалось, что это совсем не орел, а древний родственник попугаев.

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла

Самыми крупными современными попугаями, обладающими наибольшей длиной тела, являются попугаи ара: гиацинтовый, красный и сине-желтый. Размеры этих птиц достигают 1 метра, но вес при этом не превышает 1,5 килограммов. А вот самым тяжелым попугаем является совиный попугай. Этот обитатель Новой Зеландии не умеет летать и весит до 4 килограммов. Вновь обнаруженные останки вымершего попугая, судя по всему, принадлежали птице, которая весила до 7 килограммов.

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла

Возраст сенсационной находки около 19 миллионов лет. В тот период на Южном острове был теплый тропический климат. Найденных материалов пока недостаточно для того, чтобы более детально описать древний вид, и ученым пока неизвестно, чем питалось древнее пернатое. Палеонтологи не исключают, что это мог быть нелетающий попугай. В изолированных островных экосистемах часто возникают новые виды птиц, которые в результате эволюции утрачивают способность к полету. Они приобретают весьма массивные размеры, как это можно наблюдать на примере совиного попугая, который в 2,5 раза тяжелее самого крупного летающего попугая. Кроме того, ученые не исключают, того факта, что этот попугай мог быть хищником: исключительно растительная диета не позволяет прокормить столь крупный организм.

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла

Раскопки в регионе Отаго продолжаются, и не исключено, что в скором времени у палеонтологов появится больше материалов для изучения необычайно большого древнего попугая.

Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1083

​Фото дня: в темноте

Опасная прогулка.

В Новой Зеландии обнаружены останки огромного древнего попугая размером с орла