Наука

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

Человечество осваивает все новые объемы полезных ископаемых, с каждым годом погружаясь все глубже и глубже в недра нашей планеты. Практически все, что можно было, геологи уже давно обнаружили, исследовали и подсчитали, поэтому промышленникам приходится углубляться в толщу земной коры, по максимуму используя все, что имеется, не особо надеясь на открытие новых залежей. Конечно, прокладывать многокилометровые шахты — это очень трудоемкий процесс, но когда другого способа добыть, например, ценное золото, не существует, то приходится прибегать к нему.

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

ЮАР известна своими золотоносными шахтами и алмазными рудниками. Добыча этих полезных ископаемых, а также медных, железных руд и угля составляет основу местной экономики и процветания страны. Несмотря на то, что объемы добычи золота в ЮАР постепенно снижаются, эта страна по-прежнему входит в 10-ку государств-лидеров по добыче этого драгоценного металла.

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

В промышленных масштабах золото на юге Африки стали добывать с приходом колонизаторов. И в наши дни часть месторождений уже закрыта, а некоторые шахты углубились в землю на несколько километров. Одной из таких шахт, которая является уникальной с точки зрения своей глубины, является золотоносная шахта Тау-Тона, расположенная на месторождении Витватерсранд.

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

Витватерсранд находится в регионе Трансвааль. Это одно из крупнейших месторождений золота в мире, которое было открыто еще в конце XIX века и активно эксплуатируется с 50-х годов прошлого века. Ничего удивительного, что за столь длинный период работы горняки в погоне за золотом углубились почти на 4 километра. Именно на территории Витватерсранд находится шахта Тау-Тона, которая при глубине в 3,9 километра считается самой глубокой шахтой по добыче золота.

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

Такая внушительная глубина сказывается на температурных условиях внутри шахты. На нижнем, третьем уровне Тау-Тона температура окружающих пород достигает плюс 60ºС, а воздух прогревается до плюс 50ºС. Для того, чтобы понизить температуру воздуха до приемлемых значений, в шахту организована доставка сухого льда, но даже при плюс 28ºС заниматься тяжелым физическим трудом весьма сложно. Кроме того, в шахте очень влажно, что также осложняет работы по добыче золота. Помимо рекордной глубины в 3,9 километра, шахта Тау-Тона содержит коридоры и проходы, общая протяжность которых приближается к 1000 километров.

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире

Кроме золота в недрах Тау-Тона добывают уран, серебро, редкие металлы, в том числе осмий и иридий. И несмотря на то, что добыча золота постепенно падает, по словам инженеров, в Тау-Тона не добыли еще и половины всего золота, которое здесь содержится, а это значит, что ее глубина будет расти.

Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1033

Фото дня: качели над джунглями на Бали

Крылатые качели летят, летят, летят...

Адская жара и удушающая влажность: как добывают золото в самой глубокой шахте в мире