Наука

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Когда-то волки обитали на большей части территории Северной Америки, в том числе и в том регионе, который сегодня относится к Йеллоустонскому национальному парку. Но в 20-х годах прошлого века руководство парка посчитало, что волки представляют угрозу для копытных, и приняло решение об отстреле хищников. Спустя 70 лет стало ясно, что это было ошибкой. Почему же волков было решено вновь вернуть в парк?

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Около сотни лет назад смотрители парка решили обезопасить популяцию североамериканского благородного оленя от посягательства волков. Для того, чтобы копытные чувствовали себя комфортно, было решено выселить с территории парка всех волков, что и было сделано. Результатом такого вмешательства в экосистему региона стали изменения в ландшафте, которых никто не мог спрогнозировать заранее.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Благородные олени в отсутствие своих единственных врагов быстро наращивали численность. Обитавшие здесь койоты не могли быть серьезной угрозой крупным копытным и не контролировали их численность. Популяция оленей росла, а изобилие растительности уменьшалось. Большая часть территории Йеллоустонского парка занята лесными экосистемами, и небольшая часть представлена разнотравными степными сообществами. Олени, будучи растительноядными животными, до неузнаваемости преобразили территорию парка. Там, где когда-то были заросли кустарников, образовались пустоши, а берега рек стали деформироваться из-за эрозии. Наличие кустарников больше не сдерживало оползни и развитие оврагов, поэтому русла небольших рек стали менять свое местоположение. Существенно сократилось количество ягодных кустарников, что привело к падению численности птиц, и даже гризли стали реже заходить сюда осенью, так как не стало их любимых ягод.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Руководство парка пришло к пониманию того, что волки были не просто хищниками, сокращавшими численность оленей. Они были одним из важных компонентов всей экосистемы, а с их уходом она перестала нормально функционировать. Не только олени размножились до угрожающих масштабов, но и койоты, чувствовавшие себя в безопасности, потеснили другие виды.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Первичный ландшафт стал возрождаться после возвращения волков. В 90-х годах здесь было выпущено 14 волков, которые положили начало новой популяции серых хищников в Йеллоустонском парке. Спустя несколько лет наметились первые позитивные перемены. Возрождение растительного разнообразия позволило вернуться в парк многим животным, которым до этого было просто нечем питаться. Олени тоже чувствуют себя вполне комфортно.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно

Вся эта история в очередной раз доказывает, как мало мы знаем об окружающем нас мире. Человек по-прежнему далек от полного понимания функционирования природных экосистем, несмотря на все наши стремления и знания. То, что на первый взгляд кажется полезным и нужным, в итоге может оказаться губительным для живых существ и растительных сообществ. Поэтому так важно минимизировать наше влияние на природу, чтобы сохранить ее.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно
Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое!  Попробовать
1 / 1392

Фото дня: кажется, мы знаем, почему многие боятся клоунов

Вот так семейное фото на память! 1962 год.

Зачем в Йеллоустонском парке сначала истребили волков, а затем вернули обратно