Наука

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида

Многие помнят грустную историю черепахи по имени Джордж, в которой животное на протяжении нескольких лет было последним представителем своего подвида. Эта крупная слоновая черепаха стала самой узнаваемой рептилией в мире и символом того необратимого воздействия, которое люди оказывают на животный мир нашей планеты. Со смертью Джорджа в 2012 году прервалась ветвь черепах, принадлежащих к Абингдонскому слоновому подвиду. Но недавно ученые получили новые данные, согласно которым у Джорджа могут быть живые родственники.

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида

Очень редко, но все же бывает так, что вид или подвид, считавшийся вымершим, вдруг воскресает. Находятся дикие особи в природе или косвенные данные, указывающие на то, что вид по-прежнему существует. Сегодня среди слоновых черепах насчитывается 10 подвидов, хотя ряд биологов предлагает считать их отдельными видами. Все они живут исключительно на Галапагосских островах, только занимают разные части этого архипелага. Та самая Абингдонская черепаха обитала на острове Абингдон, или острове Пинта, как его еще называют, но из-за неконтролируемой охоты к концу XIX века этих сухопутных черепах почти не осталось. К тому времени, как все слоновые черепахи, являющиеся уникальными обитателями архипелага, были взяты под охрану, их численность не превышала 3 000 особей, а вместо 15 подвидов осталось всего 10.

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида

Одинокий Джордж еще при жизни стал символом разрушительного человеческого воздействия на природу планеты, а после смерти был забальзамирован и выставлен в музее на Галапагосских островах. Но, возможно, он оказался не последним среди Абингдонских черепах, так как ученые обнаружили на соседнем острове Исабела молодую самку, которая является родственницей Джорджа. Судя по генетическому анализу, она является гибридом Абингдонской черепахи, но процент общих с этим подвидом генов очень высок. Скорее всего, один из ее родителей является чистокровной Абингдонской особью. Ученые полагают, что этот родственник еще жив, ведь самка достаточно молода, а слоновые черепахи могут жить до 100-150 лет.

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида

Кроме того, на острове Исабела были обнаружены черепахи, в чьих жилах течет кровь еще одного подвида, считавшегося вымершим. Но как сухопутные пресмыкающиеся, не умеющие плавать, со своего острова попали на Исабелу? Этот остров является самым крупным, и китобойные суда часто останавливались здесь по пути. Описаны случаи, когда моряки выпускали наловленных на других островах черепах, чтобы освободить место в трюмах, поэтому вполне возможно, что Абингдонские черепахи или представители других подвидов, перемешавшись с местными, смогли благополучно дожить до наших дней. Благодаря генетическому анализу, можно обнаружить следы считавшихся вымершими животных и попробовать спасти их, получив потомство и вернув в родную среду обитания. Для Одинокого Джорджа родиной были южные склоны вулканического острова Абингдон, и, возможно, когда-нибудь там снова будут жить эти прекрасные рептилии.

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида
Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1342

Фото дня: наперегонки

Кажется, у кого-то намечаются гонки.

Неожиданная находка: Одинокий Джордж был не последней черепахой своего подвида