Наука

Не только для красоты и маскировки: какую роль играют пятна на шкуре жирафа

Почему у жирафов настолько разнообразный рисунок на шкуре, какую роль выполняют пятна разного размера и окраса, передается ли этот специфический рисунок по наследству? Эти и многие другие вопросы волнуют биологов, занимающихся исследованием жирафов. Не так давно австралийские ученые предложили свой вариант решения этих вопросов и выдвинули гипотезу о том, что пятна определяют статус жирафа в популяции, по крайней мере у жирафов-самцов.

Не только для красоты и маскировки: какую роль играют пятна на шкуре жирафа

Биологи проводили наблюдения за жирафами на протяжении 12 лет. В качестве экспериментальных особей выступали жирафы, обитающие в Намибии, на территории национального парка Этоша с его пустынными и полупустынными ландшафтами.

Не только для красоты и маскировки: какую роль играют пятна на шкуре жирафа

В ходе эксперимента учеными были исследованы 66 жирафов. Биологи проанализировали рисунок пятен на их шкурах, их размеры и цвет, а также собрали данные о поведении особей и их роли в популяции. Оказалось, что интенсивность окраса пятен связана с тем типом поведения, которое самец демонстрирует в сообществе. Те жирафы, которые обладают более темными пятнами, являются более активными и могут существовать самостоятельно, вне какой-либо группы. Самцы, которые имеют более светлые пятна на шкуре, наоборот, менее самостоятельны, совершенно не конфликты и не склонны к выяснению отношений с другими самцами. Такие особи, как правило, держатся рядом с сообществами самок и молодых жирафов.

Не только для красоты и маскировки: какую роль играют пятна на шкуре жирафа

Напомним, что еще в прошлом веке ученые выяснили, что рисунок пятен передается по наследству. А не так давно американские биологи исследовали жирафов, обитающих в Кении. Им удалось установить связь между размерами пятен и выживаемостью молодых особей. Оказалось, что, чем крупнее пятна на теле животного, тем больше у него шансов выжить в дикой природе и дожить до взрослого состояния. Но вот почему наблюдается такая связь, пока осталось загадкой.

Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1163

Фото дня: огненный футбол

Школьники играют в футбол горящим мячом. Джакарта, Индонезия.

Не только для красоты и маскировки: какую роль играют пятна на шкуре жирафа