Наука

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы

Не все нильские крокодилы опасные и кровожадные гиганты. В одном из оазисов Сахары обитает изолированная популяция этого вида, которая отличается более скромными размерами и кротким нравом. Основное меню этих рептилий — рыба и лягушки, а на людей и верблюдов, которые останавливаются утолить жажду после длительного перехода, они никогда не нападают.

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы

Оазис Аршей, или гельта Аршей, как ее называют жители Сахары, расположена в северо-восточной части Чада на территории плато Эннеди. Это невероятно красивое место, в котором находится пресный водоем, зажатый между живописными отвесными скалами. Кстати, слово гельта на арабском как раз и означает «скалистый водоем». Небольшое озеро питают подземные источники, по этой причине вода в гельте Аршей есть всегда, вне зависимости от того, когда в последний раз шли дожди. Этот источник воды на протяжении веков привлекает торговые караваны, и жители пустыни неизменно останавливаются здесь для того, чтобы отдохнуть и напоить верблюдов. Люди берут воду для питья из колодца, расположенного недалеко от озера.

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы

Водоем достаточно большой, поэтому верблюды могут не только вдоволь напиться, но и поплавать, приняв прохладную ванну. Экскременты, оставленные животными, служат источником органических веществ, обилие которых привело к процветанию рыбы. Ею питаются нильские крокодилы, которые обитают в этих местах с того времени, когда Сахара была не пустыней, а процветающей влажной равниной с обилием рек и болот.

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы

В период атлантического оптимума, как называют ученые наиболее теплый период голоцена, наблюдавшегося около 5,5-9 тысяч лет назад, Сахара была совсем иной. Здесь росли тропические леса, а обильных осадков хватало для того, чтобы обеспечить существование полноводных рек и озер. Как раз в эту эпоху благоденствия нильские крокодилы проникли далеко вглубь Сахары, заселив обширные территории. Но климат стал меняться. Сахара превратилась в почти необитаемое море песка, а остатки водных обитателей укрылись в мелких водоемах, сохранившихся в укромных уголках. Одним из таких стала гельта Аршей, где и по сей день обитают нильские крокодилы. На территории Сахары сохранилось всего два таких уникальных места, где в изоляции, без связи с реками или другими озерами, обитают нильские крокодилы. Другое находится на территории Мавритании.

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы
Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1155

Фото дня: на заводе по производству баранок

Производство баранок. Москва, 1967 год.

Гельта Аршей: как посреди Сахары оказались нильские крокодилы