Rle
Только лучшая история дня в вашем браузере!
1498827830146111558
Наука
Почему доисторические животные были такими огромными
Антон
Антон Иванов
12 месяцев назад

Доисторические животные представляются нам гигантами, которые величаво ходили по нашей планете миллионы лет назад. Конечно, у нас есть все основания так думать: достаточно вспомнить мастодонтов, мамонтов, да тех же динозавров. Долгое время ученые пытались понять, почему в те времена были «богатыри, не мы», а сегодня таких больших существ уже не осталось. Существует несколько версий. Давайте разбираться.

От малого к большому

Долгое время считалось, что доисторические животные были большими из-за благоприятных факторов окружающей среды: высокого содержания кислорода в атмосфере и огромных массивов суши, еще не поделенной на материки и острова. Потом в конце 19 века палеонтолог Эдвард Коп высказал теорию, которую позже назвали «правилом Копа».

Почему доисторические животные были такими огромными

Согласно этой теории, в ходе эволюции с течением времени все животные становятся крупнее. Люди считали, что доисторические животные эволюционировали в течение тысяч лет между массовыми вымираниями, увеличиваясь из поколения в поколение. Когда происходило очередное массовое вымирание, огромные животные погибали, а новые, более мелкие, занимали их место, увеличиваясь до следующего исчезновения.

Почему же сегодня по улицам не бегают собаки размером с дом, мы не строим укрытий от гигантских голубей, да и сами люди, прямо скажем, не Гулливеры? Правило Копа объясняет и это: последнее массовое вымирание, уничтожившее в том числе всех динозавров, произошло 66 миллионов лет назад. По меркам эволюции это очень небольшой срок, так что всем нам надо просто запастись терпением.

А кто чемпион?

Но наука не стоит на месте. И недавние исследования окаменелостей поставили под сомнение обе теории. Эти исследования показывают, что динозавры разных размеров вполне уживались в одно и то же время. А в некоторых случаях они со временем становились все меньше, а не наоборот.

Почему доисторические животные были такими огромными

Приспособленность гигантских динозавров к жизни на Земле сегодня объясняется их физиологией, которая напоминала строение современных птиц. Полагают, что один из самых крупных наземных динозавров Supersaurus весил 45 тонн, или как семь африканских слонов. У них были воздушные карманы в костях, что облегчало их вес и не позволяло им ломаться, когда они стали больше. Также эти гиганты обладали очень эффективными легкими, которые были способны обеспечивать теплообмен и насыщение кислородом даже таких огромных созданий.

Почему доисторические животные были такими огромными

Кстати, к слову о доисторических гигантах. Самое крупное существо, когда-либо жившее на Земле, обитает на ней прямо сейчас. Это синий кит, рядом с которым динозавры кажутся мелкими зверюшками. До 30 метров длиной, это морское млекопитающее может достигать веса в 150 тонн, то есть в три раза больше, чем Supersaurus. Секрет таких размеров — образ жизни: в воде нет необходимости поддерживать весь свой вес, так что можно быть немного «на массе».

Фото дня
Фото 1 из 591
8099