Rle
5manaus
Наука

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки

Это было похоже на золотую лихорадку, только в роли золота выступало «волшебное» тропическое дерево. Плантации этих деревьев сулили своим владельцам миллионную прибыль, а за их семенами охотились контрабандисты. Промышленники и банкиры скупали гектары тропической земли ради того, чтобы засадить их деревьями, и даже знаменитый Генри Форд поучаствовал в этой авантюре. Но города в джунглях забросили так же стремительно, как и возвели их, ведь любая золотая лихорадка рано или поздно заканчивается.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки

Каучуковое дерево, или гевея бразильская, была известна еще индейцам доколумбовой Америки. Они были знакомы с эластичными свойствами ее млечного сока и использовали его для изготовлении мячей и обуви. Поскольку никакого промышленного интереса для индейцев она не представляла, то ее никто не культивировал, а деревьев, растущих в джунглях, было вполне достаточно.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки
Гевея бразильская

Совсем другая ситуация сложилась после того, как о невероятных свойствах сока этого дерева узнали европейцы и американцы. После того как американец Чарльз Гудьир изобрел резину из сока каучукового дерева, в Латинской Америке началась каучуковая лихорадка. В конце XIX века Бразилия стала владелицей огромных плантаций, приносящих колоссальную прибыль. В непроходимых диких джунглях стали появляться дороги, рабочие поселки и даже целые роскошные города, такие как бразильский Манаус. Заложенные плантации начинали приносить доход, и у Бразилии появился крупный конкурент на мировом рынке — Британская империя. Семена и саженцы гевеи было запрещено вывозить из страны под страхом смерти, но даже это не спасло Бразилию от коварных британцев.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки
Город Манаус приобрел всемирную известность в эпоху каучуковой лихорадки

Конечно, в дождливой и прохладной Англии тропические каучуковые деревья расти не могли. Но вот в британских колониях, которых на конец XIX века насчитывалось великое множество, предприимчивые англичане рассчитывали получить неплохую прибыль. Британцев не остановили законы и запреты: они контрабандой вывезли несколько десятков тысяч семян бразильской гевеи и посадили их в своих колониях в тропической Юго-Восточной Азии. Вскоре плантации золотоносного дерева можно было встретить на Шри-Ланке, в Малайзии, на острове Ява и во многих других регионах.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки

В этой каучуковой лихорадке даже поучаствовал Генри Форд — знаменитый американский автопромышленник. Это сегодня природный каучук почти не используют для изготовления резиновых покрышек, а на заре автомобилестроения он был жизненно важен. В 1930-х годах Генри Форд выкупил большие площади в амазонской сельве для того, чтобы заложить плантации гевеи. Но это дерево в Южной Америке оказалось подвержено влиянию болезней, вызванных местными грибками. А вот в Азии на тот момент удалось избежать таких проблем, поэтому у Форда дела пошли не очень хорошо, и оказалось, что выгоднее покупать азиатский каучук.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки

Природный каучук был незаменим еще во время Второй мировой войны. Но постепенно его роль стала не столько значительной, так как человечество нашло ему более дешевую замену. Был получен синтетический каучук, который производили из нефти. Но именно природный каучук за свои уникальные эластичные и прочные свойства до сих пор высоко ценится в шинной промышленности. Сегодня его применяют для производства крупногабаритных шин, а также для автомобильных шин высокого качества. Помимо производства шин, натуральный каучук используют в медицине и в некоторых отраслях промышленности. Поэтому в тропических регионах продолжают выращивать бразильскую гевею, а плантации этого дерева можно встретить в Африке, Южной и Центральной Америке, а также в Юго-Восточной Азии.

Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки
1 / 751

Фото дня: вот так пообедал!

Тюлень-монах с угрем в носу. Гавайи, США.

14588
Авантюра Генри Форда и британские контрабандисты: мир во времена каучуковой лихорадки