Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

В середине 19-го века антикварный рынок Лондона наводнило огромное количество внезапно появившихся средневековых артефактов, сделанных из свинца неизвестного происхождения. Несмотря на то, что были некоторые люди, которые сомневались в их подлинности, большинство решило, что они подлинные. На самом деле позже эти вещи были признаны подделками. Их изготовили два преступника, не имевшие никакого отношения ни к истории, ни к археологии. Они даже не были обучены грамоте. Но викторианские лондонцы, увлекавшиеся средневековыми артефактами, буквально влюбились в их мастерство. Эти медальоны, амулеты и монеты с бессмысленными надписями, имитировавшие средневековые предметы, сегодня известны как подделки Шэдуэлла.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Эти «артефакты» были делом рук двух воришек — Уильяма Смита (Билли) и Чарльза Итона (Чарли). Они прибыли в поисках счастья на берега Темзы, надеясь отыскать какие-нибудь древности, которые можно было бы потом продать. В конце концов их осенило, что они могут зарабатывать больше, если сами будут изготавливать антиквариат. В 1857 году Билли и Чарли открыли производство целого ряда «средневековых» предметов. Они в Париже изготавливали гипсовые формы, затем отливали их в свинце. Техника производства была чрезвычайно примитивной и дилетантской, что приводило к плохо обработанным краям, ямкам, неровностям на поверхности и плохо прорисованным фигурам рыцарей, носивших странные шипы вместо шлемов и имевших детское выражение лица. Надписи были бессмысленными каракулями, поскольку ни Билли, ни Чарли не умели писать.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Чтобы «состарить» изделия, их обрабатывали кислотой, а затем покрывали речным илом. Во многих своих подделках Билли и Чарли указали даты между 11 и 16 веком. Сделали они это также небрежно. Причем для дат они использовали арабские цифры, хотя самом деле их начали применять в Европе только с 15 века. Все эти вопиющие ошибки прошли проверку историков, и никто из них даже бровью не повел. Чарльз Роуч Смит, ведущий антиквар и соучредитель Британской археологической ассоциации, даже заявил, что сама грубость предметов является доказательством их подлинности, поскольку любой фальсификатор 19-го века сделал бы такую работу гораздо лучше.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Неумение Билли и Чарли сыграли в их пользу. Роуч Смит также нашел для этих «артефактов» подходящее обоснование и предысторию. Он заявил, что предметы были грубо изготовленными религиозными символами, относящимися к периоду правления Марии I в Англии и были завезены из континентальной Европы для замены предметов религиозного культа, уничтоженных во время английской Реформации.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

За 5 лет Билли и Чарли изготовили от 5000 до 10000 подделок. Их подвел огромный объем продукции. Все-таки старинные предметы — это товар штучный. Бесконечная поставка старинных монет на антикварный рынок стала вызывать волнения и подозрения в кругу специалистов. В 1858 году в лекции, прочитанной Британской археологической ассоциации, секретарь Генри Сайер Кьюминг осудил эти предметы как «грубую попытку обмана». Его выступление было опубликовано в журналах The Gentleman's Magazine и The Athenaeum. После этого продажи резко сократились. Продавец антиквариата Джордж Иствуд подал в суд на журнал за клевету. Но поскольку публикация не содержала конкретного упоминания продавца, то суд признал журнал невиновным в падении продаж.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

В то же время, хотя Иствуд проиграл дело, ответчик не смог доказать, что предметы являются подделкой. Однако сомнения в обществе были посеяны. Чарльз Рид, британский политик и антиквар, начал собственное расследование и стал опрашивать свидетелей на той строительной площадке, где, как утверждали Билли и Чарли, они нашли свои старинные предметы. Билли рассказывал, что он заполучил древности, пробравшись на площадку, подкупив охранников деньгами и спиртными напитками. Но Рид не смог обнаружить таких людей. Затем он вошел в доверие к мусорщику, который поведал, что два афериста продавали подделки. Рид заплатил ему и заставил ворваться в мастерскую фальсификаторов, чтобы украсть их формы для отливки монет. Добытые вещественные доказательства представили на собрании Лондонского общества антикваров.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Несмотря на разоблачение, преступления Билли и Чарли не получили широкой огласки. Это было связано с тем, что многие эксперты, которые приняли подделки за достоверные образцы, решили помалкивать, чтобы не ставить под сомнение свою репутацию. Билли и Чарли продолжали успешно выпускать и продавать «раритеты» на протяжении 1860-х годов. С каждым годом они делали их все лучше и лучше. В 1867 году местный священнослужитель узнал эти предметы и предупредил полицию о том, что мошенники пытаются продать подделку. Билли и Чарли были арестованы, но суд освободил их на основании недостатка доказательств.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Чарли Итон умер в январе 1870 года от туберкулеза. Уильяма Смита последний раз видели в 1871 году, когда он пытался продать копию кувшина 13 века. Больше о нем ничего не известно. Подделки Билли и Чарли продолжают циркулировать на рынке. Несколько лондонских музеев хранит их в своей коллекции. Но они уже имеют свою собственную историю и ценность.

Псссс..!! Теперь TravelAsk сравнивает цены с тысячи сайтов на авиабилеты, отели, аренду авто и многое другое! Попробовать
1 / 1161

Фото дня: над Дубаем

Вертолет над островом Палм-Джумейра, Дубай, ОАЭ.

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов