Rle
Только лучшая история дня в вашем браузере!
74
%d0%bc%d0%b0%d0%bc%d0%be%d0%bd%d1%82 1
Наука
Из-за чего вымерли последние мамонты
Антон
Антон Иванов
9 месяцев назад

Люди в процессе эволюции уничтожили много видов животных (и, к сожалению, продолжают это делать). Шерстистых мамонтов — «длинноволосых» родственников современных слонов — тоже принято записывать в жертвы человеческого развития. Когда мы слышим фразу «мамонты вымерли», то сразу перед глазами встает картина несчастного животного, которого преследуют люди в шкурах и с копьями, загоняя в яму, утыканную острыми кольями. Конечно, без человека здесь не обошлось, но самые последние представители шерстистых мамонтов погибли по совершенно другой причине.

Люди ни при чем

Широко распространено мнение, что большинство популяций мамонтов в мире исчезло из-за смертельного коктейля из изменения климата и человеческой охоты, причем последний их вид вымер на материке около 11 000 лет назад. Но исследования показывают, что несколько групп мамонтов протянули подольше. Например, одна популяция смогла продержаться на острове Врангеля в Арктике до периода около 4300 лет назад. А мамонты на острове Святого Павла в Беринговом море между Россией и США вымерли около 5650 лет назад — это сегодня считается самой точной датировкой доисторического исчезновения животных.

Из-за чего вымерли последние мамонты

На фото: Остров Святого Павла

По мере того как мир после ледникового периода постепенно согревался, а уровень моря повышался, остров Святого Павла становился меньше, как и пресноводные озера на нем. Тут сработал своеобразный эффект домино: так как озер становилось меньше, вокруг них постоянно собирались большие группы животных, в том числе мамонты. Они вытаптывали растительность вокруг, из-за чего становилось больше грязи, которая в свою очередь делала оставшуюся воду еще менее пригодной для питья. Современные слоны в такой ситуации выкапывают ямки рядом с загрязненным озером, чтобы быстро попить относительно чистой набежавшей воды. Но в условиях маленького острова этот способ уже не помогал.

Без воды никуда

Так что последние мамонты на Земле погибли от жажды. Об этом говорит анализ озерного дна на острове Святого Павла. Ученые также отследили сокращение грибковых спор, которые обычно растут в навозе крупных животных. Сам остров был изолирован от материка около 14 000 лет назад, и нет никаких доказательств того, что в древности люди когда-либо там жили и влияли на популяцию местных животных. Первая лодка пристала здесь к берегу только в 1787 году.

Из-за чего вымерли последние мамонты

Еще одна особенность местных мамонтов — их размеры. Это далеко не те гиганты, к которым мы привыкли по найденным заледеневшим останкам в Якутии и на Камчатке. Обитатели островов Врангеля и Святого Павла были потомками карликовых мамонтов Mammuthus primigenius. Их рост был лишь немного выше, чем у взрослого человека. Виной тому многие поколения скрещивания в маленькой популяции и изменения окружающей среды.

8083