Rle
Только лучшая история дня в вашем браузере!
Flower1 %281%29
Наука
Как выглядели цветы 100 миллионов лет назад
Антон
Антон Иванов
около 1 года назад

Сегодня существует по меньшей мере 300 000 видов цветов: это самая разнообразная группа растений на Земле. Они включают почти все виды, которые люди используют в пищу, в медицинских и многих других целях. Тем не менее цветущие растения возникли лишь в конце эпохи динозавров, около 140 миллионов лет назад, довольно поздно в эволюции растений, но с тех пор значительно изменились. Эволюция растений и сегодня остается одной из главных загадок биологии.

Стомиллионолетник

В чем особенность цветковых растений, которые также называют покрытосеменными? Это понятно из названия: они имеют цветок, то есть орган размножения. Самым примитивным из всех современных покрытосеменных растений считают магнолию. Но древнейшим из найденных человеком цветковым растением оказался архефруктус, найденный в северо-восточном Китае.

Как выглядели цветы 100 миллионов лет назад

Постепенно ученые приоткрывают некоторые тайны цветочной эволюции благодаря ДНК древних цветущих растений. Путем сравнения между собой сотен цветков и выделения их самых ярких примет, которые почти не изменились со времен эры динозавров, исследователям удалось собрать материал для «портрета» их общего предка.

Среди отличительных черт этих цветов — пять пестиков, закрученных в завитки, десять тычинок, а также белых лепестков и чашелистиков, объединенных по три.

Используя полученные данные, палеоботаники смогли восстановить внешний вид цветка возрастом около 100 млн лет. Как это часто бывает, результаты исследований изменили существовавшие представления ученых. Выяснилось, что размеры древнего цветка не превышали нескольких миллиметров, у него было не менее 10 пестиков и тычинок.

Две равно уважаемых семьи

Больше всего ученых удивило, что древний цветок оказался гермафродитом, то есть объединял женские (пестики) и мужские (тычинки) органы размножения цветков. Лепестки у цветка располагались в несколько уровней по три лепестка в каждом. Сегодня каждый пятый цветок имеет такое же устройство (например, магнолии), но чаще лепестки расположены по два (как у лилий).

Как выглядели цветы 100 миллионов лет назад

Еще один важный вопрос в эволюции растений: в какой момент в цветочном царстве образовалось две крупнейшие семьи однодольных (орхидеи, лилии и травы) и эвдикотов (маки, розы и подсолнечник). Реконструированный цветок имеет признаки обеих семей, то есть может помочь пролить свет на секреты этого разделения.

Однако у науки остается много вопросов. Например, как за столь короткий срок появилось так много видов, которые отличаются огромным разнообразием расцветок и форм.

Пока ответов нет, остается просто наслаждаться этой красотой.

Фото дня
Фото 1 из 597
7742